Mengapa Beo Liar Makan Kotoran Di Amazon?

Ada dua kemungkinan alasan untuk memakan kotoran: untuk mengikat dan menetralkan racun tanaman atau untuk mendapatkan nutrisi langka

oleh GrrlScientist untuk Forbes | @GrrlScientist

Bayan hingga 18 spesies mengunjungi jilatan tanah liat di dekat Pusat Penelitian Tambopata di Peru tenggara. Foto dari atas ke bawah: scarlet macaw (Ara macao); macaw biru dan kuning (Ara ararauna); dan kakatua bertepung selatan (Amazona farinosa). (Kredit: Proyek Donald Brightsmith / Tambopata Macaw.)

Jika Anda mengunjungi Peru, Anda mungkin cukup beruntung untuk menyaksikan salah satu tontonan paling penuh warna di alam: ratusan kakatua hingga 18 spesies berkumpul di tebing tanah liat - yang dikenal sebagai jilatan tanah liat - di sepanjang sungai Tambopata. Burung beo ini mengunjungi tebing-tebing ini sehingga mereka dapat ... memakan kotoran. Tapi kenapa? Apa yang membuat kotoran khusus ini begitu istimewa?

Geophagy - tanah pemakan - tersebar luas di antara hewan dan burung, namun tidak ada yang tahu mengapa itu terjadi. Selama bertahun-tahun, dua hipotesis alternatif telah diajukan untuk menjelaskan apa yang mungkin mendorong perilaku ini di burung beo liar di Cekungan Amazon tengah. Satu hipotesis mengusulkan bahwa konsumsi makanan nabati beracun - dedaunan, buah-buahan, atau biji-bijian - harus disertai dengan geofag karena beberapa tanah dapat menyerap dan menetralkan racun tanaman. Hipotesis lain mengusulkan bahwa tuntutan gizi tambahan yang menyertai reproduksi dapat mendorong peningkatan geofag.

Meskipun ada sedikit bukti untuk mendukung hipotesis makanan beracun, sebagian besar bukti menunjukkan bahwa penipisan nutrisi musiman adalah pendorong utama geofag pada burung kakatua di Cekungan Amazon.

"Ada banyak bukti yang menunjuk ke arah itu," kata rekan penulis studi Elizabeth Hobson, seorang postdoctoral fellow di Santa Fe Institute.

Lebih jauh lagi, ia tidak luput dari perhatian para ilmuwan, naturalis, dan burung-burung bahwa wilayah di mana geofagi nuri terjadi terletak jauh dari lautan dan makanan nabati lokal yang disukai oleh nuri mengandung jumlah natrium yang sangat rendah.

"Sodium di hutan hujan benar-benar langka, dan tempat di jilatan tanah liat yang paling disukai oleh burung ini juga memiliki kandungan natrium tertinggi," kata Dr. Hobson.

Sodium adalah nutrisi penting yang membantu tubuh menjaga keseimbangan antara air dan elektrolit, dan mendukung fungsi saraf dan kontraksi otot yang tepat.

Analisis sebelumnya menentukan bahwa tanah jilatan tanah liat di Cekungan Amazon sangat kaya akan natrium (yaitu; ref): konsentrasi natrium 40 kali lebih besar daripada yang ditemukan dalam makanan nabati khas yang dikonsumsi oleh burung beo liar, dan rasio natrium dengan kalium dari tanah ini adalah 4500 kali lebih besar - membuat tanah liat menjilat sumber penting natrium untuk burung beo liar, burung lain dan satwa liar.

Mengapa tanah ini kaya akan natrium?

"Ada beberapa perdebatan mengapa tanah dari jilatan tanah liat memiliki banyak natrium," kata pemimpin penulis Donald Brightsmith, asisten profesor di Schubot Exotic Bird Health Center di Texas A&M University. "Saya pikir itu karena lautan daratan kuno yang meletakkan endapan tanah liat kaya natrium."

Berbeda dengan makanan hewani, yang kaya sodium, makanan nabati kaya kalium. Tidak hanya kalium mengganggu pengambilan natrium, tetapi juga meningkatkan ekskresi natrium, sehingga mengintensifkan kekurangan natrium. Akibatnya, untuk hewan di Cekungan Amazon yang makan secara eksklusif pada makanan nabati, natrium adalah nutrisi yang penting, meskipun sangat langka.

Peneliti lapangan dan pengamat telah memperhatikan bahwa geofag di antara nuri liar bervariasi secara musiman. Ini memberikan peluang yang mudah untuk membedakan antara dua hipotesis yang diajukan untuk apa yang mendorong perilaku ini di burung beo mulai bebas. Jika hipotesis racun tanaman adalah pendorong utama untuk geofag, maka penggunaan jilatan tanah liat akan memuncak ketika makanan nabati rendah, karena burung dipaksa untuk mengkonsumsi makanan nabati yang lebih beracun. Sebaliknya, jika hipotesis permintaan nutrisi tambahan adalah pendorong utama, maka penggunaan jilatan tanah liat akan memuncak ketika permintaan nutrisi nuri tertinggi - ketika mereka berkembang biak.

Jilat Clay di Cekungan Amazon di Tambopata. (Kredit: Proyek Donald Brightsmith / Tambopata Macaw.)

Proyek Tambopata Macaw adalah program ekologi dan konservasi nuri jangka panjang di Peru bagian tenggara. Di bawah arahan Profesor Brightsmith, proyek ini memonitor burung beo liar dengan tujuan meningkatkan kesehatan dan kesejahteraan burung penangkaran dan membantu konservasi burung liar di daerah tropis. Selama beberapa dekade, 18 spesies burung nuri telah dicatat ketika mereka mengunjungi jilatan tanah liat di dekat Tambopata, dan hampir dua lusin spesies ini hidup di dekatnya di hutan hujan dataran rendah yang lebat. Ketika burung beo muncul dari hutan lebat untuk mengkonsumsi beakfuls tanah, mereka menciptakan "kaleidoskop warna gila, menjerit," menurut Dr. Hobson.

Tetapi beo bukan satu-satunya hewan yang sering menjilat tanah liat. Merpati dan guan adalah pengunjung biasa juga (ref).

Guan Spix (Penelope jacquacu) di Zoo Duisburg, Jerman. Spesies ini ditemukan di hutan hujan dataran rendah di Bolivia, Brasil, Kolombia, Ekuador, Guyana, Peru, dan Venezuela. (Kredit: Raimond Spekking / Lisensi Creative-Commons-CC-by-SA-3.0.)

"Burung-burung yang memakan tanah liat biasanya adalah yang pada dasarnya tidak memiliki serangga atau protein hewani lainnya dalam makanan," kata Profesor Brightsmith. "[Makan] serangga dan hewan menyediakan sumber natrium alternatif."

Profesor Brightsmith, Dr. Hobson dan Gustavo Martinez, yang mempelajari interaksi antara iklim, ketersediaan makanan dan kelimpahan nuri di Proyek Macop Tambopata, mengumpulkan data tentang fluktuasi musiman curah hujan (19 tahun), penggunaan jilatan tanah liat nuri (13 tahun) dan pembuahan pohon. (empat tahun). Pola musiman ini dibandingkan dengan pola ketersediaan makanan, dan siklus bersarang burung nuri (ref), untuk membedakan antara hipotesis toksisitas makanan dan hipotesis nutrisi tambahan.

"Ketika saya memulai pekerjaan ini, saya yakin [geofag] disebabkan oleh perlindungan racun selama musim kemarau ketika hanya ada sedikit makanan," kata Profesor Brightsmith dalam email.

"Tapi tidak. Ini terkait dengan musim kawin dan ya, kemungkinan natrium yang mendorongnya, ”lanjut Profesor Brightsmith. "Aku masih ingat ketika aku membuat grafik pertama dan menyadari bahwa itulah polanya."

Data mengungkapkan, untuk semua spesies nuri di komunitas ini, bahwa penggunaan tanah liat memuncak selama musim kawin - bukan selama posisi terendah tahunan dalam ketersediaan pangan nabati secara keseluruhan. Temuan ini mendukung sejumlah besar bukti yang menunjukkan bahwa kebutuhan natrium adalah pendorong utama geofag pada burung beo.

Tentu saja, temuan ini tidak berarti bahwa tanah yang menjilat tanah liat juga tidak mengikat beberapa racun makanan, tetapi hal itu mempertanyakan gagasan bahwa pengikatan racun adalah alasan utama yang mendorong perilaku ini.

Dua macaw merah-dan-hijau (bersayap hijau) (Ara chloropterus) terbang di dekat tanah liat lainnya di Taman Nasional Manu, Peru. (Kredit: Bill Bouton / Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0 Generic license.)

Profesor Brightsmith dan rekan-rekannya juga terkejut mengetahui bahwa anak-anak macaw liar menjadi dewasa di waktu yang paling buruk tahun ini.

"Saya juga kagum dengan fakta bahwa anak-anak macaw menjadi dewasa seperti makanan yang menurun begitu cepat," kata Profesor Brightsmith. Dia mencatat bahwa beberapa macaw yang lebih besar berkembang biak segera sebelum jatuhnya musiman pasokan makanan mereka, sehingga mengharuskan orang tua membawa anak mereka yang masih muda dalam penerbangan panjang untuk mencari makanan.

"Itu benar-benar mengejutkan, tetapi menjelaskan banyak pola pergerakan yang kita lihat," tambah Profesor Brightsmith. "Makalah ini benar-benar menggambarkan dasar dari pola sejarah alam tahunan untuk burung-burung ini."

Studi ini juga menggarisbawahi pentingnya proyek penelitian in situ jangka panjang untuk memahami pola sejarah alam serta menyapu efek klimaks pada komunitas alami.

“Data multifaset jangka panjang benar-benar memungkinkan Anda untuk melihat gambaran besar,” Profesor Brightsmith menjelaskan, seraya menambahkan bahwa ia khawatir tentang dampak perubahan iklim pada ekosistem hutan hujan pedalaman ini.

“Saya ingin tahu tentang dampak perubahan iklim - saya harap itu tidak mengacaukan burung-burung. Mungkin konsep pengalihan sumber makanan dapat berdampak pada beberapa spesies di lokasi kami. Tetapi kami tidak yakin yang mana, ”Profesor Brightsmith memperingatkan.

"Jika perubahan iklim mulai mengacaukan pasokan makanan macaw, itu bisa mengganggu kemampuan mereka untuk berkembang biak."

Empat macaw merah-dan-hijau (bersayap hijau) (Ara chloropterus) terbang di Peru. (Kredit: Ricardo Sánchez / Creative Commons Attribution 2.0 Generic license.)

Sumber:

Donald J. Brightsmith, Elizabeth A. Hobson, dan Gustavo Martinez (2017). Ketersediaan pangan dan musim kawin sebagai prediktor geofag di kakatua Amazon, Ibis, diterbitkan online pada 3 Agustus 2017 sebelum cetak | doi: 10.1111 / ibi.12515

Disebutkan juga:

Donald J. Brightsmith (2008). Peran Karakteristik Tanah dan Adsorpsi Toksin dalam Avian Geophagy, Biotropica 40 (6): 766-774 | doi: 10.1111 / j.1744-7429.2008.00429.x

Donald J. Brightsmith (2004). Geofag Avian dan Karakteristik Tanah di Peru Tenggara, Biotropica 36 (4): 534–543 | doi: 10.1111 / j.1744-7429.2004.tb00348.x

Donald J. Brightsmith (2005). Bersarang burung beo di Peru tenggara: pola musiman dan pohon keystone, Wilson Bulletin 117 (3): 296–305 | doi: 10.1676 / 03-087A.1

Selamat menikmati tulisan saya? Tolong beri saya beberapa handclaps untuk merekomendasikan bagian ini. Ikuti saya di Media untuk lebih seperti ini.

.. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

GrrlScientist sangat aktif di twitter @GrrlScientist dan Anda dapat mengikuti semua tulisannya dengan berlangganan TinyLetter-nya

Awalnya diterbitkan di Forbes pada 9 Agustus 2017.